Иркутская область

Иркутская область образована 26 сентября 1937 года согласно Постановлению ЦИК СССР в результате разделения Восточно-Сибирской области на Иркутскую и Читинскую. Определенные в 1937 году границы Иркутской области с незначительными изменениями на северо-востоке сохранились до нашего времени, но внутреннее деление административных районов менялось неоднократно.
Площадь Приангарья – 767,9 тыс. кв. км, что составляет 4,6 % территории России. По площади область занимает 2-е место среди регионов Сибири и 5-е место в России. На современной карте Иркутской области – 467 муниципальных образований, из них: 32 муниципальных района, 10 городских округов, 63 городских поселения, 362 сельских поселения. В составе Иркутской области 1562 населенных пункта, из которых 22 города. Наиболее крупные города: Иркутск, Ангарск, Братск, Усть-Илимск, Усолье-Сибирское. Население области насчитывает около 2,5 млн. человек.
В Иркутской области добывают бурый и каменный уголь, железную руду, каменную соль, цементное и облицовочное сырьё, огнеупорные глины, гипс и др. Область занимает четвёртое место в России по добыче золота. На ее территории расположены несколько газовых и нефтяных месторождений.
Иркутская область обладает уникальными ресурсами: высоким промышленным и природным потенциалом, имеет выгодное географическое положение, богатые рекреационные преимущества, собственный научно-образовательный комплекс. Сегодня основными отраслями для экономики области являются лесная, деревообрабатывающая, целлюлозно-бумажная, горнодобывающая, химическая промышленность, цветная металлургия. На территории региона действуют 4 гидроэлектростанции: Иркутская, Братская, Усть-Илимская, Мамаканская.
 
В Иркутской области сосредоточен один из самых крупных в восточных регионах Российской Федерации научный потенциал. Он включает 9 академических институтов Иркутского научного центра СО РАН, 5 институтов Восточно-Сибирского научного центра СО РАМН, научно-исследовательские   организации   сельскохозяйственного профиля, более 20 прикладных научно-исследовательских и проектных институтов. В составе этих учреждений работают 7 академиков и 6 член-корреспондентов РАН, 2 академика и 4 члена-корреспондента РАМН, десятки членов общественных академий. В научной отрасли региона занято около 5000 человек, примерно треть из них имеет ученые степени. 
Подготовку специалистов с высшим профессиональным образованием в Иркутской области осуществляют 36 образовательных учреждений. Общая численность студентов на всех формах обучения в 2011 году составила более 123 тыс. чел. Численность профессорско-преподавательского состава государственных вузов составляет 5 тыс. чел.
В Иркутской области 975 общеобразовательных учреждений. Число обучающихся в муниципальных общеобразовательных учреждениях составляет более 265 тыс. человек. В ведении министерства образования Иркутской области находится 25 областных государственных образовательных учреждений среднего профессионального образования и 30 образовательных учреждений начального профессионального образования.
Приангарье  является одним из крупнейших культурных центров Сибири и Дальнего Востока. В области действует 10 театров, 45 музеев, 790 библиотек, 109 школ искусств, 788 учреждений культурно-досугового типа. Широко известна в России и за ее пределами деятельность Академического драматического театра им. Н.П. Охлопкова, Музыкального театра им. Н.М. Загурского, Театра юного зрителя им. А. Вампилова, театра кукол «Аистенок», губернаторского симфонического оркестра областной филармонии. Одним из старейших музеев России является Иркутский областной краеведческий музей, уникальными коллекциями обладает Иркутский областной художественный музей им. В.П. Сукачева.
В регионе сложилась известная в мире литературная школа, которая представлена такими именами, как Константин Седых, Геннадий Михасенко, Марк Сергеев, Александр Вампилов, Валентин Распутин. Иркутскую художественную школу прославили Борис Лебединский, Алексей Жибинов, Виталий Рогаль, Анатолий Алексеев, Александр Муравьев,   Виталий   Смагин,   Галина Новикова. Родственными и творческими узами с областью связаны судьбы драматургов Владимира Гуркина и Ивана Вырыпаева, кинематографистов Михаила Ромма и Леонида Гайдая, артистов Николая Охлопкова, Юрия Степанова, Глеба Стриженова, Леонида Броневого, Виталия Венгера, поэта Евгения Евтушенко, пианиста Дениса Мацуева.
Иркутская область является органи-затором многих культурных событий общероссийского и международного уровня, в том числе ежегодного между-народного фестиваля академической музыки «Звезды на Байкале», Всероссийского театрального фестиваля совре-менной драматургии им. А.Вампилова, Байкальского международного кинофес-тиваля документальных, научно-популяр-ных   и   учебных   фильмов   «Человек    и природа». Тенденции, заложенные в социально-экономическое развитие региона, будут продолжать определять поступательный рост экономики на перспективу. Используя свои конкурентные преимущества, Иркутская область может стать одним из лидеров по уровню и качеству жизни населения в Сибирском федеральном округе.